この翻訳は翻訳者の許可を取ることなく好きに使ってくれてかまわない。ただし訳者はそれについてにいかなる責任も負わない。
翻訳:東 照
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ジョゼフ・バルサモ

アレクサンドル・デュマ

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第百五章 肉体と魂

 代表者のそばに最後まで残っていたのは、外科医のマラーだった。

 マラーは真っ青な顔をして、おずおずと全能の演説者に近づいた。

親方マスター、私は間違いを犯したのでしょうか?」

「大きな間違いを、な。最悪なのは、間違ったと思っていないところだ」

「正直に言わせていただければ、間違いを犯したとは思っておりませんし、話したことも適切だったと思っておりますが」

「自惚れるな! 自惚れは身を滅ぼすぞ! 血管で暴れ狂う熱や、水中や空中に潜むペストとは戦おうとするくせに、心の奥深くに潜り込んだ自惚れは摘出が不可能になるまでのさばらせておくのが人間というものだ」

「そんな風に思われているとは残念です。すると私はただの雑魚に過ぎず、同志の一員とは認めてもらえないのでしょうか? 仕事の成果を共にする価値もなく、無智のそしりを受けずには一言も発言できないのですか? 信仰に疑いを持たれるような不真面目な会員なのでしょうか? そんな存在でしかないとしても、人類の大義のためにこの身を投げ打つつもりに変わりはありません」

「心の何処かでまだ善悪の葛藤が続いているからだ。いつか悪に流されてしまいそうで気が気でないから、俺がその欠点を正してやろう。上手く行けば、自惚れに襲われることは二度とあるまい。一時間で済む」

「たった一時間で?」マラーがたずねた。

「ああ。一時間借りてもいいな?」

「もちろんです」

「何処がいい?」

「忠実な僕である私が、あなたの決めた場所まで参ります」

「では、お前の家で」

「約束をお忘れなく。私はコルドリエ街の屋根裏に住んでいます。屋根裏です」マラーの声には自尊心を取り繕い困窮を誇示するようなところがあるのを、バルサモは聞き逃さなかった。「ところがあなたの方は……」

「俺の方は?」

「宮殿に住んでいるという噂です」

 バルサモは肩をすくめた。背の高い巨人が上から見下ろして、かんかんになっている小人の腹を読んでいるような仕種だった。

「まあいい。屋根裏に邪魔しよう」

「日にちは?」

「明日」

「時刻は?」

「朝」

「夜明けには教室に行って、そこから病院に向かいます」

「それこそ望むところだ。お前が言ってくれなかったとしたら、俺の方から頼もうと思っていた」

「早朝ですよ。ほとんど眠れません」マラーが言った。

「俺は眠らん」バルサモが答えた。「では夜明け頃に」

「お待ちしています」

 そう答えたところで出口に着いたので、二人は別れを告げた。入って来る時には賑やかで人通りのあった出入口も、今は深閑として薄暗い。

 バルサモは左に向かい、あっという間に見えなくなった。

 マラーも同じように細長い足を右に向けた。

 バルサモは正確だった。翌朝六時には踊り場の扉を叩いていた。コルドリエ街にある古ぼけた家の最上階、扉が六つ並んだ長い廊下の真ん中だ。

 ご推察の通り、マラーは来賓を迎えるに当たって、恥ずかしくないように準備を整えていた。みすぼらしい胡桃材の寝台、木製の台に乗った整理箪笥は、掃除女が襤褸雑巾で綺麗に磨き上げていた。虫食いだらけの家具を磨くのにかかった苦労を偲ばれたい。

 マラー自身も積極的に手伝い、青い陶器の花瓶に生けてあった元気なく萎れた花に水をやった。目立った飾りといえばそれくらいしかない。

 脇に襤褸雑巾が挟まれているのは、花に取りかかったのが家具の掃除を手伝った後だという証拠である。

 扉に差してあった鍵を使ってバルサモがノックもせずに入って来たので、作業中のマラーは慌てふためいた。

 親方マスターに目撃されて顔を赤らめていては、真の禁欲主義者とは言えまい。

 マラーは証拠物件の雑巾をカーテンの陰にこっそり放り投げた。「見ての通り、家庭的な人間でしてね、この掃除女を手伝っていたところです。こんな家事仕事をしようと思うのも、言うなれば平民のものではないでしょうし、ましてや大貴族のものでは絶対にないでしょうからなんですが」

「貧乏で綺麗好きな若者の仕事に過ぎん」バルサモは吐き捨てた。「すぐに用意は出来るか? 俺の時間は貴重なのだ」

「今、服を着ます……グリヴェットさん、服を……この人が管理人です。従僕であり料理女であり会計係でもあり、月に一エキュで働いてもらってます」

「倹約はいいことだ。貧にして富たり、富めば鈍せず」

「帽子とステッキを」とマラーが言った。

「これがそうだろう。ステッキも帽子のそばにあった」

「これは恐縮です」

「用意はいいか?」

「出来ました。時計を、グリヴェットさん」

 グリヴェットはきょろきょろとしたものの、反応はない。

「時計はいらんだろう。教室と病院に行くだけだ。探していても遅くなる」

「しかしですね、非常に気に入っている時計なんです。高かったのを、倹約してようやく買ったものなのですから」

「出かけている間にグリヴェットさんが探しておいてくれるだろう」バルサモが笑いかけた。「ちゃんと探しておいてくれたら、戻って来る頃には見つかっている」

「そうですよ」とグリヴェットが言った。「見つかりますとも。余所で落としたんなら別ですけどね。ここで物なんか失くなるものですか」

「そういうわけだ。出かけるぞ」

 マラーはそれ以上は意地を張らず、ぶつぶつ言いながらも従った。

 外に出たところでバルサモがたずねた。

「まずは何処だ?」

「教室に行っても構いませんか。昨夜急な髄膜炎で亡くなった人がいるそうなので、解剖して脳を観察しようと思っているのですが。ほかの人たちに取られるのは御免ですしね」

「では教室に行こう、マラー君」

「それなんでがここからわずかしか離れていないですし、教室と病院は隣り合わせなものですから、ちょっと出入りするだけなんです。ですから入口で待っていて下さっても構いません」

「いや、一緒に行きたいね。被験者について意見を聞きたい」

「健やかだった頃のですか?」

「いいや、死体になってからだ」

「そうですか」マラーは破顔した。「助言して差し上げられると思いますよ。私はこの分野の専門家ですし、解剖には自信がありますからね」

「自惚れ、自惚れ、また自惚れか!」バルサモが呟いた。

「何ですって?」

「見に行こうと言ったのだ。さあ入るぞ」

 マラーが初めに狭い通路に足を踏み入れた。その先に、オートフィーユ街の端にある階段教室がある。

 バルサモも躊躇うことなく後を追うと、細長い部屋に出た。大理石の台上に、二体の死体が安置されていた。女のものと男のものだ。

 女はまだ若い。男は年老いて禿げていた。粗末な死装束にくるまれて、顔の部分だけが覗いている。

 恐らくこの世では会ったこともない二人が、こうして冷たい寝台に並べられているのだ。とこしえの世界に旅立った二人の魂は、隣に自分と同じような死体がいるのを見て驚いているに違いない。

 マラーが慣れた手つきで粗末な布を持ち上げて脇によけた。「死」たるもの、外科医のメスの前では平等なのである。

 どちらの遺体も裸だった。

「死体を見て気分が悪くなったりはしませんか?」マラーがかまをかけた。

「悲しい気分になる」

「慣れとは恐ろしいものですね。毎日のようにこうした光景を見ているので、悲しくも気分が悪くもなりません。私たちは現場の人間ですからね、死体と共に暮らしながら、それによって日常に支障を来すこともありません」

「医者というものの悲しい特権だな」

「そもそも、人はどうして悲しくなるのでしょう? どうして気分が悪くなるのでしょうか? 一つ目の場合は、理性があるから。二つ目の場合は、習慣のせいです」

「説明してくれ。俺にはよくわからん。まずは理性の方から」

「そうですね。どうして人は動かない肉体を恐れるのでしょうか? 大理石や花崗岩ではなく肉体で出来た彫刻にどうして怯えるのでしょうか?」

「死体には何もないから、ではないか?」

「ええ、何もありません」

「そう思うんだな?」

「絶対に確かです」

「では生者の肉体には?」

「生命活動が」マラーは自信たっぷりに答えた。

「魂、とは呼ばぬのか」

「メスで身体をさばいて来ましたが、そんなものは見たことがありません」

「死体しか確かめたことがないからではないのか」

「まさか! 生きている患者を手術したことだって何度もあります」

「死体と同じく何も見つからなかったのか?」

「痛みのことなら見つかりましたが、痛みを魂と呼ぶのですか?」

「では信じてはいないのだな?」

「何をです?」

「魂を」

「信じています。出来ることなら、生命活動と呼ばれるものから自由でいたいですから」

「それならいい。言いたかったのは、魂を信じろということだ。信じているのなら構わん」

「ちょっと待って下さい。はったりはやめていただけませんか」マラーは蝮のような笑いを見せた。「私たちは現場の人間であり、唯物論者ですからね」

「この死体は二つとも随分と冷たい。女の方は美しいな」バルサモが言うともなく口にした。

「そうですね」

「美しい魂がこの美しい肉体に宿っていたのではないか」

「創造主に手違いがあったようですね。美しい鞘に、醜い刀身。この死体はサン=ラザールでお勤めを終えたいかがわしい女のものでした。施療院で脳炎で死んだのです。恥ずべき経歴が長々と連なっているような女です。この女を司っていた生命活動のことを魂と呼ぶのは、同じ材料で出来ているほかの魂に失礼ですよ」

「治療の必要な魂だったのなら、然るべき医者がいなかったから道を過ったのではないのか。魂の医者が――」

「あなたの言い分はそうなのでしょう。しかしですね、肉体の医者しかいないんですよ」マラーは痛々しい笑みを見せた。「あなたが口になさっているのは、モリエールが喜劇でよく使っているような台詞ですよ。あなただって笑っていらっしゃるじゃありませんか」

「いいや。間違っているな。俺がどうして笑っているのかもわかっちゃいない。それはそうと結論は、この死体は空っぽだということでいいんだな?」

「何の反応もありません」マラーは女の頭を少し持ち上げてから、ぴくりともしない死体をぞんざいに大理石の上に戻した。

「いいだろう。では病院に向かおう」

「待って下さい、その前に、頭を胴体から切り離してみたいのです。興味深い疾患の大本おおもとなのですから。構いませんか?」

「好きにしろ」

 マラーは道具入れからメスを取り出し、血の染みがついた大きな木槌を傍らに用意しておいた。

 それから熟練した手つきで円状に切開を始め、胴体の肉と首の筋肉を切り離した。骨に到達すると脊椎の接合部にメスを滑らせ、乾いた音を立てて力強く木槌を打ち下ろした。

 頭部が台に転がり、床に落ちたので、濡れた手で拾い上げなくてはならなかった。

 マラーを喜ばせるのが嫌で、バルサモはそっぽを向いた。

 それをマラーは、バルサモの弱みをつかんだのだと信じ込んだ。「近いうちに、生に忙しい博愛主義者たちも死のことを考えるようになって、一瞬にして胴体から頭を切り離すことの出来る装置を思いついてくれるでしょう。ほかの処刑方法ではそうは行きません。車責め、四つ裂き、縛り首などは野蛮人の拷問であって、文明人のやることではありません。フランスのような文明国でおこなわれるべきなのは、刑罰であって復讐ではありません。車責めや縛り首や四つ裂きをおこなうような社会は、死によって犯罪者に罰を与える以前に、激痛によって復讐をしていると捉えることも出来るでしょう。それはやりすぎだと思うのです」

「それには同意しよう。だがいったいどういった道具を考えているんだ?」

「それ自体が法律のような、何物にも動じない冷徹な装置であります。死刑執行人は目の前の光景に動揺して、しくじることもあるでしょう。シャレー伯爵やモンマス公爵の時がそうでした。例えば刃を動かす木製の腕を持った装置なら、そういったことはありません」

「後頭部のつけ根と僧帽筋の間を雷のような速さで刃が通過するというのなら、死も一瞬のことで、痛みも一時のことだというのか?」

「死が一瞬で訪れるのは間違いありません。動きを司っている神経が一撃で断ち切られるでしょうから。痛みも一時いっときのことに過ぎません。感覚の大本である脳と生命の源である心臓が断ち切られるのですから」

「だが同志よ、斬首刑はドイツに存在するぞ」

「それはそうですが、あれは剣を用いたものですから。私が申し上げたのは、人の手は震えることがあるということです」

「似たような装置ならイタリアに存在するぞ。木製の本体で刃が動くのだ。マンナーヤと呼ばれている」

「そうなんですか?」

「そうだ。死刑執行人によって首を斬られた犯罪者たちが、首のないまま椅子から立ち上がり、十歩ほど進んでつまずいて転ぶのを俺は見て来た。マンナーヤの下に頭が転がったのを、幾つも拾い集めたんだ。さっき台の下に頭が転がったのを、お前が髪をつかんで拾ったようにな。耳元で洗礼名を呼びかけてやると、再び目が開き、目玉がぎょろりと動いた。永遠への旅路の最中に地上から呼びかけているのが誰なのか確かめようとでもしているようだったぞ」

「ただの神経反応じゃありませんか」

「神経は感覚器官ではないのか?」

「それで、そこからどういった結論を引き出したというんです?」

「罰として殺す装置を作ろうとするよりも、殺さずに罰する方法を探るべきだ。そうすれば社会はさらによくなり、さらに啓かれることだろう。俺たちの社会でならそうした方法を見つけることが出来ると信じている」

「また理想論だ! 理想論ばかりだ!」

「今回ばかりはお前が正しいのかもしれんな。いずれ時が明らかにしてくれるだろう……病院の話だったな?……では行こうか!」

「行きましょう!」

 マラーはポケットから出した手巾に女の頭部をくるみ、しっかりと四つ角を縛った。

「これで同僚たちを待ち受けているのは残り物だけです」マラーはほくそ笑んだ。

 二人は施療院に向かった。夢想家と実践家は並んで歩いた。

「頭部を切断している間、随分と冷静で手際がよかったな。生きている人間を扱っている方が、死体を扱う時よりも落ち着いているのか? 苦しんでいるのを目の当たりにする方が、反応のない肉体を扱うよりも、心を動かされるのではないか? 死んでいる人間よりも生きている人間に同情を感じるのではないか?」

「いいえ。それでは動揺してしまう死刑執行人と同じ過ちを犯すことになりますから。腿を切るのに失敗すれば、不器用に首を切るように、人を殺してしまうことだってあり得るのですからね。優秀な外科医は心ではなく手で手術をおこないます。それはもちろん心の中では、一瞬の痛みと引き替えに、何年もの命と健康を与えるのだということはちゃんとわきまえておりますが。そこが医者の嬉しい特権でしょう!」

「そうだな。だが生きている人間を相手にして、魂に出くわしたことがあるんじゃないのか?」

「ええ、魂というのが生命活動や感覚のことだというのであれば、その通り、出くわしたことがあります。厄介というほかありません。私のメスより多くの病人を殺してしまうのですから」

 施療院の前まで来たので、二人は中に入った。重苦しさを纏ったままのマラーの案内で、バルサモは手術室に入り込むことが出来た。そこには執刀医と助手たちがいた。

 先週馬車に轢かれて足を砕かれた青年が運び込まれて来たところだった。痛みで麻痺した足に施した一回目の緊急手術では充分でなかったのだ。痛みは急速に広がり、速やかに手術する必要がある。

 患者は苦痛に喘いで手術台に横たわったまま、煩悶の瞬間、それも恐らくは臨終の瞬間を熱心に観察している人々を、虎も舌なめずりするような恐怖を浮かべて見つめていた。医者たちが観察しようとしている生命という驚くべき現象の背後には、死という暗い現象が潜んでいるのだ。

 患者が期待していたのは、外科医や助手や看護士たちの慰めや微笑みや優しさだったのだろう。だがそこで目にしたものは、冷たい心と、鋼のような視線だけであった。

 勇気と自尊心を振り絞って、患者は口を閉じた。叫ぶ力を残しておけば、やがて痛みを和らげることも出来る。

 だが看護士の手がなだめるように肩にずしりと乗せられたのを感じ、助手の手がラオコーンの蛇のように絡みつき、外科医が「しっかり!」と声をかけたのを耳にすると、患者は我知らず沈黙を破り、呻くような声でたずねていた。

「かなり痛いんですよね?」

「そんなことはない。気を楽に」マラーが作り笑いを見せた。それは患者にはいたわるような笑みに見え、バルサモには皮肉に見えるような笑みだった。

 バルサモに意図が伝わったのを見て、マラーは近寄って囁きかけた。

「どうしようもありません。骨が粉々で、気の毒なくらいぼろぼろです。怪我が原因ではなく、痛みのあまり死んでしまうでしょう。それがこの患者に魂がもたらすものであるのですよ」

「ではどうして手術をするんだ? 穏やかに死なせてやればいいじゃないか」

「たとい絶望的でも、助けようとするのが医者の務めでありますから」

「かなり苦しむんだな?」

「ひどく」

「魂のせいでか?」

「肉体に未練を残した魂のせいです」

「ではどうして魂に手術をしないんだ? 魂を安らかにしてやれば、肉体だって救われるだろう」

「それこそまさに私がして来たことです……」患者を縛る作業を続けながら、マラーは答えた。

「魂を気遣って来たというのか?」

「ええ」

「どうやって?」

「言葉によって。魂や智性や感覚や、ギリシアの哲学者に『苦しみよ、汝は悪ではない!』と言わせたものに話しかけて来たのです。何と相応しい言葉ではありませんか。患者には『痛くないからね』と伝えました。そうしておけばこのように、魂はまったく苦しまずにいられるのです。これが現在までに知られている治療薬なんです。魂の問題に対しては、ただの欺瞞でしかありません! どうしてこの魂という厄介者は、肉体に縛りつけられているのでしょうか? 先ほど頭部を切り取った時に、肉体は何も言いませんでした。手術は難しいものでした。ですがどうしろと言うのです! 生命活動は止まり、感覚は失せ、あなたがた唯神論者に言わせれば、魂は抜け出してしまいました。だからこそ切り取られた頭部は何も言わなかったし、首のない胴体も何もしなかったのです。この肉体にはまだ魂が宿っていますから、これから恐ろしい悲鳴をあげることでしょう。耳を塞いだ方がよいのではありませんか。魂と肉体のこうした繋がりは、あなたの理論にとっては都合が悪いでしょう。魂と肉体を分けて考えられる日が来るまでは、あなたの理論は陽の目を見ずに終わるんです」

「そんな日が来ないと思っているのか?」

「確かめてご覧になればいい。いい機会なのですから」

「その通りだな。いい機会だ。是非やってみよう」

「お試しになるのですか?」

「ああ」

「どういう事情で?」

「この若者を苦しませたくないのだ」

「確かにあなたは偉大な指導者ですが、父である神でも子である神でもない以上は、この若者を苦しみから逃れさせることが出来るとは思えません」

「苦しまなければ、快復すると考えるだろうな?」

「可能性はありますが、確実とは言えません」

 バルサモは何とも言い難い勝ち誇った目つきをマラーに送ると、若い患者の前に立ち、恐怖に悶える怯えた眼差しと向き合った。

「眠れ」口からだけではなく、目と意思とたぎる血潮と体中のうねりを込めて、バルサモは命じた。

 執刀医が患者の腿に触れ、助手たちに患部の具合を確かめさせていたところだった。

 だがバルサモが命じると、患者が身体を起こし、助手たちの腕の中で揺れると、頭を落とし目を閉じた。

「気絶してしまった」マラーが言った。

「そうではない」

「意識を失ったのがわからないのですか?」

「眠っているだけだ」

「眠っている?」

「そうだ」

 誰もがこの飛び入りの医者を狂人扱いして見つめた。

 マラーの口唇に疑わしげな微笑が浮かんだ。

「気絶している人間が会話を交わすことが出来るか?」バルサモがたずねた。

「出来ませんね」

「では何かたずねてみろ、答えが返って来るはずだ」

「もしもし!」

「そんな大声を出さずともよい。普通の声で話してみろ」

「あなたがしたことをちょっと聞かせてもらえますか」

「眠れと命じられたので、眠りました」と患者が答えた。

 驚いたことにその声はすっかり穏やかになっており、ほんのわずか前に聞いた声とは正反対だった。

 医者たちが顔を見合わせた。

「ほどいてやってくれ」

「無理だ」執刀医が答えた。「ちょっとでも動けば、手術は失敗してしまう」

「動いたりはしない」

「保証できますか?」

「俺と患者が保証する。本人に訊いてみればいい。自由にしても構わんな?」

「構いません」

「動かないと約束してくれるか?」

「動くなと言われれば、約束します」

「では、動くな」

「それだけ自信たっぷりだと、試してみようという気にもさせられるな」執刀医が呟いた。

「そうすればいい。恐れることはない」

「ほどいてやってくれ」

 執刀医の言葉に、助手たちが従った。

 バルサモが枕元に移動した。

「今この瞬間から、命令されない限り動いてはならん」

 墓石を飾る彫像も、この命令を聞いた患者ほどこちこちではなかっただろう。

「では手術を始めてくれ。患者も覚悟は出来ている」

 外科医はメスを握ったが、それを使おうとして躊躇った。

「切れ、切るのだ」バルサモの声には、霊感を受けた予言者の如き響きがあった。

 マラーも、患者も、そこにいた全員が圧倒されていた。外科医も例外ではなく、メスを患者に近づけた。

 肉が裂けたが、患者は一声もあげず、微動だにしない。

「出身地は?」バルサモがたずねた。

「ブルターニュです」患者は微笑んだ。

「故郷が好きか?」

「ええ、素晴らしいところです!」

 外科医はこの間も切開を続けていたので、そこから骨の姿が見え始めた。

「小さい頃に離れたのか?」

「十歳の時です」

 切開が終わり、外科医は骨に鋸を近づけた。

「バッツの浜子が仕事上がりに口ずさむ歌を歌ってくれないか。出だししか覚えてないんだ。

 灰汁の浮かんだおいらの塩に、というやつだ」

 鋸が挽かれた。

 だが患者はバルサモの頼みに微笑んで、抑揚をつけてゆっくりと歌い始めた。その恍惚とした表情は、まるで恋人か詩人のようだ。

 灰汁の浮かんだおいらの塩にぃ、
 空の色したおいらの海にぃ、
 煙る泥炭をおいらの窯にぃ。
 蜜に漬け込んだおいらの麦にぃ。
 おらが女房と、老けた親父にぃ、
 おいらの愛しい子供らにぃ。
 香る金雀枝エニシダに見守られて
 眠りについてるお袋の墓にぃ。
 幸あれ! 今日も終わった、
 おいらはこれから帰るとこ。
 仕事が終わって一騒ぎ、
 留守から帰って愛し合おう。

 足が手術台に落ちても、患者はまだ歌っていた。


Alexandre Dumas『Joseph Balsamo』Chapitre CV「Le corps et l'âme」の全訳です。


Ver.1 11/06/25

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